Michigan

Jacques Marquette

 Jacques Marquette
Photo : Bettmann/Contributeur
Le missionnaire et explorateur français Jacques Marquette est surtout connu comme le premier Européen à avoir vu et cartographié la partie nord du fleuve Mississippi.

Qui était Jacques Marquette ?

Le Français Jacques Marquette est devenu un explorateur au milieu des années 1600, non seulement en raison de son intérêt pour les voyages et la découverte de nouvelles terres, mais aussi à cause de sa religion. Il a rejoint la Compagnie de Jésus à 17 ans et est devenu missionnaire jésuite. Il a fondé des missions dans l'actuel Michigan et a ensuite rejoint l'explorateur Louis Joliet dans une expédition pour découvrir et cartographier le fleuve Mississippi.

Début de la vie

Marquette est née à Laon, en France, le 1er juin 1637. À 17 ans, rejoint la Compagnie de Jésus et devient missionnaire jésuite.

Marquette a étudié et enseigné dans les collèges jésuites de France pendant environ 12 ans avant que ses supérieurs ne l'affectent en 1666 comme missionnaire auprès des peuples autochtones des Amériques. Il s'est rendu au Québec, au Canada, où il a démontré son penchant pour l'apprentissage des langues autochtones : Marquette a appris à converser couramment dans six dialectes amérindiens différents et est devenu un expert de la langue huronne.



En 1668, Marquette envoie établir d'autres missions plus loin en amont du fleuve Saint-Laurent dans la région ouest des Grands Lacs. Il a aidé à établir des missions à Sault Ste. Marie dans ce qui est aujourd'hui le Michigan - la première colonie européenne de l'État - en 1668 et à St. Ignace, également dans le Michigan, en 1671.

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Explorations et découvertes

Le 17 mai 1673, Marquette et son ami Louis Joliet (également orthographié « Jolliet »), un marchand de fourrures et explorateur canadien-français, sont choisis pour mener une expédition comprenant cinq hommes et deux canots pour trouver la direction et l'embouchure du Fleuve Mississippi, que les indigènes avaient appelé Messipi, « la grande eau ».

Malgré le partage d'un objectif de trouver la rivière, les ambitions des deux dirigeants étaient différentes : Joliet, un cartographe et géographe expérimenté, était concentré sur la découverte elle-même, tandis que Marquette voulait répandre la parole de Dieu parmi les personnes qu'il rencontrait sur le chemin. .

Le groupe de Marquette a voyagé vers l'ouest jusqu'à Green Bay dans l'actuel Wisconsin, a remonté la rivière Fox jusqu'à un portage qui traversait la rivière Wisconsin et est entré dans le Mississippi près de Prairie du Chien le 17 juin 1673. En suivant la rivière jusqu'à l'embouchure de la rivière Arkansas — à moins de 435 milles du golfe du Mexique — Marquette et Joliet apprirent qu'il traversait des domaines espagnols hostiles. Craignant une rencontre avec des colons et des explorateurs espagnols, ils décidèrent de rentrer chez eux par la rivière Illinois à la mi-juillet.

Décès

Tandis que Joliet continuait vers le Canada pour transmettre des nouvelles de l'expédition et de ses découvertes, Marquette resta à Green Bay. En 1674, il entreprit de fonder une mission parmi les Amérindiens de l'Illinois. En raison du temps froid de l'hiver, lui et deux compagnons ont campé près du site de ce qui est maintenant Chicago, devenant les premiers Européens à y vivre. Au printemps, Marquette a atteint les Amérindiens qu'il recherchait, mais la maladie - la dysenterie qu'il a contractée lors de sa mission - l'a forcé à rentrer chez lui. Il mourut le 18 mai 1675, en route vers Saint-Ignace à l'embouchure d'une rivière nommée plus tard Père Marquette en son honneur.

Héritage

Marquette a été reconnu et commémoré pour ses réalisations, en particulier dans les noms de nombreuses villes, parcs et lieux géographiques. L'Université Marquette de Milwaukee, Wisconsin, porte son nom. Plusieurs statues ont également été érigées en son honneur, dont une au bureau de poste de la Prairie du Chien, au Parlement de Québec et dans sa ville natale de Laon, en France.