Californie

Jo Ann Robinson

  Jo Ann Robinson
Jo Ann Robinson a organisé un boycott des bus urbains par des Afro-Américains à Montgomery, Alabama, en 1955, qui a changé le cours des droits civils en Amérique.

Qui était Jo Ann Robinson ?

Après une rencontre verbalement abusive dans un bus urbain séparé, Jo Ann Robinson est devenue une défenseure de l'égalité des droits pour les Afro-Américains. Elle a dirigé avec succès un boycott des bus urbains qui a attiré l'attention nationale et le soutien de Martin Luther King jr .

Début de la vie

Née le 17 avril 1912 à Culloden, en Géorgie, Robinson était le douzième enfant de ses parents agriculteurs, Owen Boston Gibson et Dollie Webb Gibson. Après la mort de son père, Jo Ann, 6 ans, et sa famille ont déménagé à Macon. Robinson a prononcé le discours d'adieu de sa promotion de fin d'études secondaires et est devenue la première diplômée universitaire de sa famille lorsqu'elle a obtenu un baccalauréat du Fort Valley State College en 1934.

Début de carrière

Après avoir obtenu son diplôme de Fort Valley State, Robinson est devenue enseignante dans une école publique à Macon, en Géorgie, poste qu'elle occupera pendant les cinq années suivantes. Pendant cette période également, elle a obtenu une maîtrise à l'Université d'Atlanta et a ensuite étudié l'anglais à l'Université Columbia de New York. Après un an, elle a déménagé à Crocket, au Texas, pour enseigner au Mary Allen College.



En 1949, Robinson a déménagé à Montgomery pour enseigner l'anglais à l'Alabama State College. Elle est également devenue active dans la communauté de Montgomery, devenant membre de la Dexter Avenue Baptist Church, où King a ensuite été pasteur et rejoignant le Women's Political Council, un groupe conçu pour motiver les femmes afro-américaines à entreprendre une action politique.

Ségrégation dans les bus de Montgomery

Robinson a fait l'expérience directe des préjugés sous-jacents à la ségrégation raciale à la fin des années 1940 lorsqu'elle s'est fait crier dessus pour s'être assise dans la section vide des Blancs d'un bus de la ville; le chauffeur s'est arrêté pour lui crier dessus et Robinson s'est enfui du bus, craignant qu'il ne la frappe. Dégoûtée par l'incident, elle a commencé à se mobiliser contre le système de bus urbain séparé.

Faites défiler pour continuer

LIRE SUIVANT

Lorsque Robinson est devenue présidente du WPC en 1950, elle a concentré les efforts de l'organisation sur la déségrégation des bus. Travaillant avec l'avocat Fred Gray comme conseiller, elle a rencontré le maire de Montgomery, William A. Gayle. Cependant, les dirigeants de la ville n'étaient pas intéressés par l'intégration des bus, alors Robinson a conceptualisé un boycott.

Organiser un boycott des bus

Suite à l'arrestation de Rosa Parks le 1er décembre 1955, Robinson distribua un dépliant qu'elle avait écrit exhortant les Afro-Américains de Montgomery à boycotter les bus de la ville le 5 décembre de la même année. Avec l'aide de John Cannon, président du département des affaires de l'État d'Alabama à l'époque, et de deux étudiants, Robinson a distribué plus de 50 000 dépliants du jour au lendemain appelant au boycott.

Lorsque le boycott s'est avéré un succès, la Montgomery Improvement Association, dirigée par King, est venue gérer sa poursuite. Par la suite, Robinson a été nommé au conseil d'administration du MIA et a produit le bulletin hebdomadaire de l'organisation à la demande personnelle de King.

Pour son rôle de leader du boycott, Robinson a été arrêtée et ciblée avec violence; des policiers ont jeté une pierre dans sa fenêtre et versé de l'acide sur sa voiture. Le harcèlement est devenu si grave qu'on a demandé à la police d'état de garder sa maison. Le boycott s'est poursuivi jusqu'au 20 décembre 1956, date à laquelle un tribunal de district fédéral a déclaré la ségrégation des sièges inconstitutionnelle. Le boycott a également établi King comme une figure de proéminence nationale et a inauguré une ère de manifestations non violentes pour les droits civiques.

Carrière ultérieure et mort

Peu de temps après la fin du boycott, Robinson a démissionné de son poste à l'Alabama State College et est passée au Grambling College en Louisiane, puis dans les écoles publiques de Los Angeles, en Californie.

Robinson a publié un mémoire intitulé Le boycott des bus de Montgomery et la femme qui l'a commencé en 1987. Elle est décédée à Los Angeles le 29 août 1992.