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Nouveaux enfants sur le bloc : les obstacles qu'ils ont surmontés avant de profiter du succès de la musique pop

À la fin des années 1980 et au début des années 1990, New Kids on the Block a vendu des millions d'albums, a affiché son visage sur des produits allant des cahiers aux boîtes à lunch en passant par les sacs de couchage et a accueilli d'innombrables fans adorateurs à ses concerts. Pourtant, ils ont commencé comme un groupe d'enfants des quartiers les plus difficiles de Boston qui n'avaient aucune garantie de ce genre de succès. Heureusement pour eux, dès le début, ils ont accepté d'être guidés par un producteur expérimenté et prêts à travailler dur sur leur musique.

L'homme derrière New Edition est parti à la recherche d''enfants blancs' capables de chanter et de danser

L'histoire de New Kids on the Block est liée à un autre boys band des années 1980 : New Edition. Maurice Starr (à l'origine Larry Johnson) était le producteur et promoteur qui a aidé les cinq adolescents noirs de New Edition à réussir. Mais après des tubes comme 'Candy Girl', le groupe a décidé de se séparer de Starr, qui a perdu une bataille juridique ultérieure .

Starr était déterminé à ne pas laisser ce revers le définir. Au lieu de cela, il voulait obtenir un succès encore plus grand - et il avait une idée sur la façon de le faire. Comme il l'expliqua plus tard au New York Times , 'Si New Edition était aussi grand qu'eux, je pourrais imaginer ce qui se passerait si des enfants blancs faisaient la même chose.' À l'été 1984, il a demandé à l'agent de talent Mary Alford de rechercher dans les quartiers difficiles de Boston des garçons blancs capables de rapper, de chanter ou de danser.



  New Kids On The Block

Nouveaux enfants sur le bloc : (de gauche à droite) Donnie Wahlberg, Jordan Knight, Joey McIntyre, Jonathan Knight et Danny Wood

Photo : Michel Linssen/Redferns

Donnie et Mark Wahlberg ont été les premiers membres

À Dorchester, un quartier ouvrier de Boston, Alford a trouvé un jeune de 14 ans Donnie Wahlberg . Wahlberg a ensuite rencontré et rappé pour Starr, racontant plus tard Personnes magazine, 'J'ai fait l'un de mes meilleurs raps spontanés.' Il est devenu le premier membre du groupe. Wahlberg a été suivi par son jeune frère, 13 ans Marquer .

D'autres membres ont été recrutés par Wahlberg. L'ami Jamie Kelly a signé tôt. Ensuite, Wahlberg a parlé à Jordan Knight, qui a démontré ses talents de chanteur et de danseur pour Starr et a été accepté dans le groupe. Jonathan, le frère aîné de Jordan, ne voulait pas être en reste, alors il est également devenu membre. Et l'ami de Wahlberg, Danny Wood, a obtenu l'approbation de Starr après avoir montré quelques talents de breakdance.

Cependant, aucun d'entre eux n'était de nouveaux enfants à ce stade. Pour raisons connues de lui seul , Starr appelait à l'origine le groupe Nynuk (prononcé 'na-nook').

Quand le groupe s'est formé, Boston essayait de déségréger les écoles

À l'école primaire, Wahlberg, Wood et les Chevaliers avaient été évacués de Dorchester par autobus dans le cadre d'un effort pour déségréger les écoles de Boston . Bois plus tard a dit , 'En dehors de l'école, c'était une période très controversée. … Nous étions entourés de chaos, mais à l'école, c'était incroyable. Nous ne ressentions pas tout cela. Tout le monde était ouvert à être avec tout le monde.'

Wahlberg a dit Variété en 2019, 'Ils avaient l'intention de rassembler les gens pour qu'ils apprennent à se connaître et soient exposés à différentes choses et c'est ce qui nous est arrivé.' Le bus a non seulement initié les garçons à la nouvelle musique et à d'autres aspects de la vie, mais leur a ensuite permis de se sentir à l'aise de voyager dans un quartier majoritairement noir afin de travailler avec Starr. Avoir Starr, un homme noir, en tant que producteur, chorégraphe et auteur-compositeur pour des artistes blancs les distingue également.

  New Kids On The Block

Nouveaux enfants sur le bloc en 1989

Photo : Michel Linssen/Redferns

Deux des membres originaux sont partis et Joey McIntyre a rejoint

Après quelques mois, Mark a quitté Nynuk (bien qu'il deviendrait tard célèbre en tant que Marky Mark puis en tant qu'acteur). D'après son frère , Mark 'voulait sortir et voler des voitures avec ses amis' ou préférait 'jouer au basket'. Kelly a également fait une sortie précoce de Nynuk. Cela peut être dû à un manque de talent ou simplement un manque d'engagement .

Cependant, Starr a estimé que le groupe avait besoin d'un cinquième membre. Après qu'aucune des auditions organisées par les quatre membres restants n'ait fonctionné, il s'est de nouveau tourné vers Alford pour trouver un enfant capable de chanter et de danser. Ils ont atterri sur Joey McIntyre, un jeune de 12 ans qui vivait dans le quartier de Jamaica Plain et qui s'était souvent produit dans son théâtre communautaire local. McIntyre a réussi son audition en chantant 'L-O-V-E' de Nat King Cole, mais il n'a pas sauté sur l'occasion de rejoindre le groupe. 'Je pensais que Dorchester était trop loin', a-t-il dit plus tard Personnes . « Les autres étaient tous copains. Je ne voulais pas le faire.'

McIntyre a finalement signé, en partie parce qu'il était fan de New Edition. Pourtant, il en vint à regretter cette décision. Les autres membres de Nynuk, qui avaient tous quelques années de plus, ont embêté le nouveau membre de leur groupe au point que McIntyre voulait partir. Mais il a changé d'avis après que Wahlberg ait téléphoné et l'ait persuadé de continuer en lui disant : 'Nous voulons que tu brilles. Tu peux nous rendre formidables.'

Lors d'une première représentation, la foule a jeté des objets sur le groupe

Nynuk a répété avec diligence et a pris à peu près tous les concerts possibles, des spectacles de talents et des salles sociales aux maisons de retraite. Une représentation a eu lieu dans une prison pour hommes qui abritait l'un des frères de Wahlberg. Là, la bande a jeté des cigarettes pour gagner les détenus.

Lors d'un premier concert au Franklin Park Kite Festival, Nynuk a fait face à une foule moqueuse qui a commencé à leur lancer des objets. Le visage de Wood a été coupé par un record de vol, mais Wahlberg a insisté pour qu'ils jouent parce qu'il ne voulait pas qu'un camarade de classe dans la foule les voit reculer. La foule a apprécié leur ténacité et a applaudi. 'Remonter sur scène consistait simplement à croire en nous et à vouloir tenir bon', a déclaré plus tard Wahlberg.

  New Kids On The Block

New Kids on the Block lors de leur tournée Total Package en juin 2017

Photo : Gilbert Carrasquillo/Getty Images

Leur premier album fait un flop

En 1986, le groupe signe avec la division R&B de Columbia Records. Cependant, le label n'aimait pas le nom Nynuk. Comme les garçons n'avaient jamais aimé le nom non plus, ils étaient heureux de devenir les New Kids on the Block, un nom partagé avec une chanson de rap qui avait été co-écrit par Wahlberg . Leur premier album, l'éponyme New Kids On The Block , est sorti en 1986.

Bien que les New Kids soient des adolescents blancs parce qu'ils aimaient et jouaient du rap et du R&B, leur musique était considérée comme « noire ». Starr voulait que le groupe gagne le public noir avant de passer aux blancs. Cependant, ce plan n'a pas fonctionné pour cet album. Une seule chanson, 'Be My Girl', figurait dans le Top 100 des singles de Billboard.

Après l'échec du premier album, leur label a envisagé d'abandonner les New Kids. Heureusement, un représentant d'A&R croyait toujours au groupe et les défendait.

Grâce à une radio de Floride, le deuxième album de NKOTB les a transformés en stars

En 1987, les New Kids ont travaillé sur leur deuxième album, dont une grande partie a été enregistrée dans un studio de la maison de Starr qui manquait d'insonorisation et d'autres commodités. Et même si Starr écrivait toujours leur musique, ils étaient maintenant plus confiants et ajoutaient leurs propres touches.

Lorsque Pendre dur h est sorti en 1988, Starr voulait toujours que le groupe cible le public noir. La vidéo du single 'Please Don't Go Girl' a été diffusée sur BET et Starr s'est concentrée sur les stations de radio noires, où il avait des liens depuis ses jours avec New Edition. Mais ensuite, une station de radio pop de Floride a commencé à diffuser 'Please Don't Go Girl'. Les demandes ont afflué et les plans de promotion de l'album ont changé.

Les New Kids on the Block avaient trouvé les jeunes filles qui allaient constituer leur base de fans dévoués. Après un début difficile, ils étaient en route vers un succès stratosphérique.