1638

Peter Minuit

  Peter Minuit
Troisième directeur de la colonie néerlandaise de New Netherland, Peter Minuit est surtout connu pour avoir 'acheté' Manhattan à une tribu amérindienne en 1626.

Synopsis

Né à Wesel vers 1580, Peter Minuit rejoint la Compagnie hollandaise des Indes occidentales dans les années 1620. Nommé directeur de la colonie de New Netherland en 1626, il aurait négocié un accord pour l'île de Manhattan avec une tribu amérindienne et aurait aidé à développer un commerce de fourrures rentable dans la région. Minuit fonda plus tard une colonie suédoise dans la baie du Delaware avant sa mort dans un ouragan des Caraïbes en 1638.

Premières années

Peter Minuit est né vers 1580 dans la ville portuaire de Wesel, qui faisait alors partie du duché de Clèves. On sait peu de choses sur ses premières années. Fils d'un immigrant wallon nommé Johan, qui a probablement quitté son pays natal pour éviter la persécution religieuse, Minuit a grandi dans une période marquée par des conflits continuels entre les Néerlandais et les Espagnols pour le contrôle de la région.

Minuit s'établit comme diacre d'église et tailleur de diamants. En août 1613, il épousa Gertrude Raedts, la fille d'un bourgmestre, et ils s'installèrent probablement dans la ville néerlandaise d'Utrecht en 1615. Il rejoignit finalement la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales (WIC), qui se forma en 1621 pour réglementer la colonisation et le commerce avec l'étranger. avant-postes.



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En 1625, Minuit fit le voyage vers New Netherland, une colonie hollandaise qui s'étendait du Delaware moderne au Connecticut. Puis sous le commandement du directeur de la colonie Willem Verhulst, Minuit a été chargé d'explorer les cours supérieurs des rivières Nord et Sud (l'Hudson et le Delaware) et d'établir des relations commerciales avec les tribus autochtones.

Il retourna en Hollande cette année-là, mais avec Verhulst évincé de son poste, Minuit revint en Nouvelle-Hollande en mai 1626 et s'installa en tant que troisième directeur de la colonie. L'une de ses premières tâches consistait à 'acheter' Manhattan à ses habitants, et peu de temps après son arrivée, il aurait échangé 60 florins de perles, de tissus et d'ornements aux Indiens Lenape contre ce qu'il croyait être les droits de propriété du île.

(Malgré cette anecdote largement répandue, on s'interroge sur la véracité de cette transaction. Certains chercheurs ont souligné que les communautés amérindiennes n'avaient pas les mêmes notions de propriété foncière que les Européens de l'époque, et en fait les Lenape pourraient ont vu l'accord de 60 florins comme une simple offre pour assurer un passage sûr à travers leur territoire. Il y a aussi la question de savoir si les Lenape étaient spécifiquement impliqués dans l'accord, par opposition à une autre tribu, et s'ils auraient légitimement détenu des droits fonciers pour les Pour compliquer encore l'histoire, un acte de 1649 pour Manhattan détenu par le directeur général de New Netherland Petrus Stuyvesant a mis le titre foncier au nom de représentants amérindiens, posant la question de l'existence de l'accord de Minuit deux décennies plus tôt.)

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L'accord a permis à Minuit de consolider les colonies dispersées de la colonie, un objectif important à la suite d'une bataille sanglante à Fort Orange (aujourd'hui Albany) plus tôt cette année-là. Avec la construction de Fort Amsterdam au bas de l'île déjà en cours, il a commencé les efforts pour construire 30 cabanes en rondins, une maison de commerce en pierre et un moulin à chevaux, avec son deuxième étage à utiliser pour les services de prière. Minuit a également établi un conseil d'administration de cinq membres pour faire appliquer les lois, bien qu'il soit resté l'autorité suprême de la colonie.

Mise en place du système Patroon

Décrit comme un grand homme aux manières grossières, Minuit s'est avéré habile dans le commerce avec les tribus de la vallée de l'Hudson et du Delaware. Au cours de son mandat de gouverneur, il a exporté plus de 50 000 fourrures de valeur, d'une valeur de plus de 400 000 florins. Cependant, l'accent mis par la colonie sur le commerce des fourrures au détriment de l'agriculture a limité sa croissance et, en 1628, il n'y avait encore que 270 résidents coloniaux de Manhattan.

En conséquence, le WIC en 1629 a établi son système de patronage, accordant de grandes étendues de propriété à tout Néerlandais qui a amené 50 travailleurs pour vivre dans la colonie. Bien que le système ait été développé dans le but de cultiver la terre, de nombreux patrons ont profité des échappatoires pour faire passer en contrebande des fourrures et du tabac, et Minuit a été accusé d'aider ses favoris. Après que le ministre de la colonie, Jonas Michaelius, ait écrit à l'entreprise au sujet des divers méfaits du directeur, Minuit reçut l'ordre de retourner en Hollande en 1631.

Lors de son escale en Angleterre, Minuit a été détenu sous l'accusation de commerce illégal sur le territoire anglais. Le gouvernement néerlandais a finalement organisé son retour chez lui en toute sécurité, auquel cas il a été officiellement déchu de son titre de gouverneur de la Nouvelle-Hollande et remplacé par Sebastiaen Jansen Krol.

Service suédois, mort et héritage

Minuit a repris ses relations d'affaires en Europe, mais il est resté amoureux des opportunités qui s'offrent à travers l'Atlantique. En collaboration avec Samuel Blommaert, directeur et patron du WIC, il a réussi à convaincre le gouvernement suédois d'établir une colonie dans la région du Delaware.

Ayant reçu le commandement de deux navires, Minuit atteignit la baie du Delaware en mars 1638 et commença la construction de Fort Christina sur le site de l'actuel Wilmington. Prêt à retourner en Suède plus tard cette année-là, il fit un détour par Saint-Christophe aux Antilles pour acquérir du tabac, mais mourut en mer lorsqu'un ouragan décima la région.

Largement connu pour son achat de Manhattan, les contributions de Minuit sont commémorées dans toute l'île. Un marqueur de pierre à Inwood Hill Park indique l'endroit présumé de sa célèbre transaction, tandis que les enfants d'East Harlem fréquentent une école et une aire de jeux portant le nom de l'ancien directeur de la colonie. De plus, Peter Minuit Plaza est situé à l'extérieur du terminal de ferry de Staten Island, à la pointe sud de Manhattan, le point à partir duquel la première colonie néerlandaise s'est développée en une métropole florissante.