1944

Vassily Kandinsky

  Vassily Kandinsky
Photo: Lipnitzki
Le peintre d'origine russe Wassily Kandinsky est considéré comme un chef de file de l'art d'avant-garde comme l'un des fondateurs de l'abstraction pure dans la peinture du début du XXe siècle.

Qui était Vassily Kandinsky ?

Wassily Kandinsky se lance sérieusement dans l'étude de l'art à l'âge de 30 ans et s'installe à Munich pour étudier le dessin et la peinture. Musicien de formation, Kandinsky a abordé la couleur avec la sensibilité d'un musicien. Une obsession pour Monet l'a amené à explorer ses propres concepts créatifs de couleur sur toile, qui étaient parfois controversés parmi ses contemporains et critiques, mais Kandinsky est devenu un leader respecté du mouvement de l'art abstrait au début du XXe siècle.

Début de la vie

Wassily Kandinsky est né à Moscou le 4 décembre 1866 (16 décembre selon le calendrier grégorien), de parents musiciens Lidia Ticheeva et Vasily Silvestrovich Kandinsky, marchand de thé. Lorsque Kandinsky avait environ 5 ans, ses parents ont divorcé et il a déménagé à Odessa pour vivre avec une tante, où il a appris à jouer du piano et du violoncelle au lycée, ainsi qu'à étudier le dessin avec un entraîneur. Même en tant que garçon, il a eu une expérience intime avec l'art; les œuvres de son enfance révèlent des combinaisons de couleurs assez spécifiques, imprégnées de sa perception que 'chaque couleur vit de sa vie mystérieuse'.

Bien qu'il écrivit plus tard : « Je me souviens que le dessin et un peu plus tard la peinture m'ont sorti de la réalité », il suivit les souhaits de sa famille d'entrer en droit, entrant à l'Université de Moscou en 1886. Il obtint son diplôme avec mention, mais ses études ethnographiques lui a valu une bourse de travail sur le terrain qui impliquait une visite dans la province de Vologda pour étudier leur jurisprudence pénale traditionnelle et leur religion. L'art populaire là-bas et l'étude spirituelle semblaient attiser des désirs latents. Pourtant, Kandinsky épousa sa cousine, Anna Chimyakina, en 1892 et occupa un poste à la Faculté de droit de Moscou, gérant en parallèle une imprimerie d'art.



Mais deux événements provoquent son brusque changement de carrière en 1896 : voir une exposition d'impressionnistes français à Moscou l'année précédente, notamment celle de Claude Monet Meules de foin à Giverny , qui fut sa première expérience d'art non figuratif ; et puis entendre Wagner Lohengrin au Théâtre Bolchoï. Kandinsky a choisi d'abandonner sa carrière d'avocat et de s'installer à Munich (il avait appris l'allemand de sa grand-mère maternelle dans son enfance) pour se consacrer à plein temps à l'étude de l'art.

Art et peintures

À Munich, Kandinsky a été accepté dans une prestigieuse école de peinture privée, passant à l'Académie des Arts de Munich. Mais une grande partie de son étude était autodirigée. Il a commencé avec des thèmes et des formes d'art conventionnels, mais pendant tout ce temps, il formait des théories dérivées d'une étude spirituelle dévouée et informées par une relation intense entre la musique et la couleur. Ces théories ont fusionné au cours de la première décennie du XXe siècle, le menant vers son statut ultime de père de l'art abstrait.

La couleur est devenue plus une expression d'émotion plutôt qu'une description fidèle de la nature ou du sujet. Il a formé des amitiés et des groupes d'artistes avec d'autres peintres de l'époque, comme Paul Klee. Il expose fréquemment, donne des cours d'art et publie ses idées sur les théories de l'art.

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Pendant ce temps, il rencontre l'étudiant en art Gabriele Münter en 1903 et emménage avec elle avant que son divorce d'avec sa femme ne soit finalisé en 1911. Ils voyagent beaucoup et s'installent en Bavière avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale.

Il avait déjà formé la New Artists Association à Munich; le groupe Blue Rider a été fondé avec son collègue artiste Franz Marc, et il était membre du mouvement Bauhaus aux côtés de Klee et du compositeur Arnold Schoenberg.

La Première Guerre mondiale ramène Kandinsky en Russie, où son œil artistique est influencé par le mouvement constructiviste, basé sur les lignes dures, les points et la géométrie. Là-bas, Kandinsky, 50 ans, a rencontré Nina Andreevskaya, une jeune fille de plusieurs décennies, la fille d'un général de l'armée russe, et l'a épousée. Ils ont eu un fils ensemble, mais le garçon n'a vécu que trois ans et le sujet des enfants est devenu tabou. Le couple est resté en Russie après la révolution, Kandinsky appliquant ses énergies agitées et complètes à l'administration des programmes d'art éducatifs et gouvernementaux, aidant à créer l'Institut de la culture artistique et le Musée de la culture picturale de Moscou.

De retour en Allemagne après s'être heurté théoriquement à d'autres artistes, il enseigne à l'école Bauhaus de Berlin et écrit des pièces de théâtre et des poèmes. En 1933, lorsque les nazis ont pris le pouvoir, des soldats d'assaut ont fermé l'école du Bauhaus. Bien que Kandinsky ait obtenu la nationalité allemande, la Seconde Guerre mondiale lui a interdit d'y rester. En juillet 1937, lui et d'autres artistes sont présentés à l'« Exposition d'art dégénéré » à Munich. Il a été très fréquenté, mais 57 de ses œuvres ont été confisquées par les nazis.

Mort et héritage

Kandinsky est mort d'une maladie cérébrovasculaire à Neuilly-sur-Seine, France, le 13 décembre 1944.

Lui et Nina avaient déménagé dans la banlieue parisienne à la fin des années 1930, lorsque Marcel Duchamp leur avait trouvé un petit appartement. Lorsque les Allemands ont envahi la France en 1940, Kandinsky s'est enfui dans les Pyrénées, mais est ensuite retourné à Neuilly, où il a vécu une vie plutôt isolée, déprimé par le fait que ses peintures ne se vendaient pas. Bien que toujours considéré comme controversé par beaucoup, il avait gagné des partisans de premier plan tels que Solomon Guggenheim et a continué à exposer jusqu'à sa mort.

Peu d'œuvres produites par Kandinsky en Russie ont survécu, bien que de nombreuses peintures qu'il a créées en Allemagne existent toujours. Les maisons de vente aux enchères de New York continuent de le rendre fier aujourd'hui - ces dernières années, ses œuvres se sont vendues pour plus de 20 millions de dollars. Kandinsky croyait que chaque époque appose sa propre marque indélébile sur l'expression artistique ; ses interprétations vives de la couleur à travers des sensibilités musicales et spirituelles ont certainement modifié le paysage artistique du début du XXe siècle, précipitant l'ère moderne.